L'avanç de la medicina moderna ha augmentat enormement l'esperança de vida, i ha erradicat gairebé per complet moltes de les malalties contagioses que van assolar a la humanitat en el passat. Ara, ens enfrontem a un problema molt diferent. La vida i la dieta modernes, al costat dels nivells de contaminació ambiental de l'actualitat, han fet que es dispari l'índex de malalties cròniques, entre les quals s'inclou el càncer.

Encara que la genètica té un paper preponderant en aquesta patologia, es creu que dos terços de tots els casos de càncer es deriven de factors ambientals. Aquesta malaltia és una de les principals causes de mort en el món, amb prop de 10 milions de morts[1] solament en 2020. En la situació actual, una de cada dues persones del Regne Unit desenvoluparà algun tipus de càncer[2] durant la seva vida.

Els tractaments convencionals, com la quimioteràpia, han salvat moltes vides, però, a vegades, no funcionen. Encara que l'índex de supervivència ha millorat amb el temps, els pacients es continuen enfrontant a un 50% de probabilitats[3] de morir a causa d'aquesta malaltia.

Els investigadors continuen buscant noves teràpies per a augmentar la taxa de supervivència, curar el càncer, i impedir que es desenvolupi en primer lloc. Alguns investigadors han centrat la seva atenció en el cànnabis com una prometedora font de medicaments contra el càncer. Però, no se suposa que fumar provoca càncer? En aquest tema, la recerca continua sent poc clara. No obstant això, moltes persones que trien la marihuana com a tractament alternatiu es pregunten el contrari: Es pot curar el càncer amb cànnabis?

Aquestes preguntes necessiten respostes fiables i amb base empírica que, per desgràcia, no existeixen, almenys ara com ara. Però els estudis actuals confien a obtenir resultats que puguin salvar milions de vides en el futur. Descobreix a continuació més sobre el càncer, la marihuana medicinal, i com es comporten les substàncies químiques derivades del cànnabis en els estudis que analitzen la seva funció per a combatre aquesta malaltia.

[related_*story aneu=467 lang=3 type_*class=*NewsClass]

Què és el càncer?

El càncer es desenvolupa quan les cèl·lules del cos comencen a dividir-se de manera anormal. Els danys a l'ADN[4] causats per factors ambientals exerceixen un paper important en la formació del càncer, però els trets hereditaris també contribueixen a l'aparició d'aquesta malaltia. Totes dues causes provoquen canvis en parts de l'ADN conegudes com a gens[5], que són una espècie de codis que donen instruccions per a crear proteïnes.

Els gens són com un interruptor de llum. Les cèl·lules poden encendre'ls i apagar-los per a complir diferents funcions. No obstant això, quan es danyen, els gens muten[6] i es converteixen en oncogenes; el que suposa un gran problema. A diferència del que ocorre amb els gens normals, el cos no pot apagar els oncogenes. Encara que els gens de les cèl·lules normals poden inhibir el creixement cel·lular, les cèl·lules mutades continuen dividint-se de manera descontrolada.

En poques paraules, les cèl·lules normals moren quan envelleixen o es tornen disfuncionals, mentre que les cèl·lules canceroses es tornen immortals[7]. Amb el temps, aquestes cèl·lules es divideixen fins al punt de formar un tumor. Pel fet que les cèl·lules canceroses esquiven el sistema immunològic[8], es van disseminant per altres zones del cos. Quan arriben a parts del cos que són essencials per a la vida[9], com el cervell, el fetge o el pàncrees, poden ser una amenaça per a la supervivència del pacient.

¿Qué es el cáncer?

Què és la marihuana medicinal?

El terme marihuana medicinal fa referència al cànnabis que es consumeix en un context terapèutic. Encara que molta gent consumeix cànnabis amb finalitats recreatius (per a col·locar-se), milions de persones de tot el món prenen herba per a combatre els símptomes de nombroses afeccions mèdiques.

El cànnabis produeix una gran varietat de molècules vegetals (fitoquímics) que interessen molt als investigadors científics. Les dues més conegudes, THC i CBD, pertanyen a la família dels cannabinoides, juntament amb més de 100 molècules diferents. La marihuana també conté més de 200 terpens aromàtics, que produeixen els seus propis efectes.

En aquests moments, diversos països i estats recepten cànnabis per a diversos trastorns i malalties, entre les quals s'inclouen:

Epilèpsia Efectes secundaris de la quimioteràpia
Esclerosi múltiple Dolor
Afeccions neurològiques Migranya



THC vs CBD

Encara que la marihuana conté nombrosos cannabinoides, el THC i el CBD són, de moment, els més famosos. Aquestes molècules són els cannabinoides més abundants de la majoria dels ceps, i per això s'han investigat més a fons.

El THC és el responsable dels efectes psicotròpics del cànnabis. S'uneix a uns receptors del cervell que canvien de manera temporal l'activació d'altres neurotransmissors. A part d'un colocón molt agradable, els estudis en curs estan analitzant el paper terapèutic del THC en moltes malalties, inclòs el càncer[10].

Què diu la ciència sobre l'oli de CBD i el càncer?

A diferència del THC, el CBD no produeix efectes psicotròpics. En canvi, ofereix una sensació lúcida que moltes persones gaudeixen durant tot el dia, per a sentir-se relaxades i mantenir-se completament funcionals. Els investigadors del càncer també han dedicat temps a analitzar el potencial del CBD com a futura teràpia contra el càncer.

Les recerques en curs estudien la capacitat del CBD per a modular el dolor i la inflamació, i algunes anàlisis han provat aquest cannabinoide directament sobre cèl·lules canceroses[11].

Com s'utilitza actualment la marihuana medicinal?

Segons la Societat Estatunidenca Contra el Càncer, els primers estudis cel·lulars mostren que els cannabinoides podrien frenar la propagació de les cèl·lules canceroses[12], i fins i tot matar-les. Aquesta organització també informa que els escassos estudis amb animals demostren que aquests fitoquímics podrien retardar el creixement i la propagació de la malaltia.

No obstant això, en l'actualitat no s'ha aprovat cap medicament amb cànnabis que combati directament el càncer. Però hi ha un munt de fàrmacs que tracten els símptomes de la malaltia i els efectes secundaris dels tractaments actuals, entre els quals s'inclouen:

Dronabinol
Càpsules de THC, aprovades per l'Administració d'Aliments i Medicaments (FDA), per a tractar les nàusees i els vòmits causats per la quimioteràpia
Nabilone

Una forma sintètica de THC que s'utilitza per a combatre els efectes secundaris de la quimioteràpia

Nabiximols

Un esprai bucal a base d'extracte de planta sencera amb THC i CBD, aprovat al Canadà i parts d'Europa, per a tractar el dolor relacionat amb el càncer

Mètodes d'administració

Els consumidors de marihuana ingereixen aquesta herba de diverses formes. Cada via d'administració ofereix un temps d'aparició i uns efectes lleugerament diferents. La llista de medicaments aprovats esmenta dues vies en concret, però hi ha moltes maneres de consumir aquesta planta. Els principals mètodes d'administració són:

  • Fumar/vapear: aquests mètodes administren els cannabinoides directament en el torrent sanguini a través dels alvèols pulmonars. El que es tradueix en un efecte d'inici ràpid i durada relativament curta.
  • Per via oral: la marihuana comestible ofereix una gran varietat de productes, des de càpsules fins a pastissos. Els cannabinoides administrats per via oral triguen més a fer efecte, perquè primer han de travessar l'aparell digestiu. En general, els efectes apareixen després d'uns 30-60 minuts, però són més intensos i duren més temps. En el cas del THC, el fetge converteix el cannabinoide en una molècula psicotròpica més forta.
  • Sublingual: aerosols i olis que s'apliquen sota la llengua, des d'on es difonen a través d'una fina capa de teixit directament al llit capil·lar. Això els permet accedir ràpidament al torrent sanguini, la qual cosa resulta en un inici ràpid.

[related_*story aneu=285 lang=3 type_*class=*NewsClass]

Provoca càncer fumar marihuana?

Per a algunes persones, fumar cànnabis per a prevenir o combatre el càncer pot semblar contradictori. Al cap i a la fi, fumar qualsevol substància implica que es produeixi combustió, i la combustió es tradueix en carcinògens. Aquests compostos químics nocius provoquen milions de casos de càncer a l'any.

Encara que fumar tabac augmenta el risc de desenvolupar càncer, pel que fa a l'herba, les coses són una mica més complexes. Fumar marihuana exposa al cos a substàncies carcinògenes, però també implica inhalar diverses molècules que els investigadors estan analitzant pels seus efectes anticancerígens.

Un estudi de 2020 publicat en la revista Cànnabis and Cannabinoid Research ha intentat llançar una mica de llum sobre aquest tema[13]. Els investigadors van explorar tres hipòtesis abans d'analitzar una gran quantitat de dades sobre la relació entre fumar cànnabis i el càncer:

  • Hipòtesi 1: els efectes cancerígens de fumar prevalen i donen com a resultat un major risc de patir càncer
  • Hipòtesi 2: els possibles efectes antitumorals dels cannabinoides anul·len els efectes cancerígens de fumar
  • Hipòtesi 3: els possibles efectes antitumorals prevalen i redueixen el risc de patir càncer

[related_*story aneu=32 lang=3 type_*class=*NewsClass]

Després de realitzar una anàlisi estadística de les xifres, els investigadors van descobrir que les dades no recolzaven la primera hipòtesi. En canvi, van trobar una relació negativa entre fumar marihuana i el risc de patir càncer, amb l'excepció del càncer testicular.

Els investigadors van arribar a la següent conclusió: “Existeix una tendència emergent en la qual els pacients rebutgen la quimioteràpia convencional, i en el seu lloc opten per consumir cànnabis com a cura independent per al càncer”.

També afirmen que els resultats no justifiquen el consum de marihuana recreativa per a tractar el càncer. No obstant això, sí que esmenten el possible paper terapèutic de l'herba al costat dels tractaments convencionals, i afegeixen: “...els resultats indiquen que, a més de proporcionar millores importants en la qualitat de vida dels malalts de càncer, sumar la teràpia cannábica als tractaments ja establerts podria millorar l'eficàcia d'aquests tractaments sense estimular el creixement tumoral”.

¿Provoca cáncer fumar marihuana?

Interaccions amb teràpies convencionals contra el càncer

El cànnabis pot interactuar amb els tractaments convencionals contra el càncer de forma tant positiva com negativa. Com hem vist, alguns medicaments a base de cànnabis aprovats s'administren exclusivament per a reduir els símptomes de la quimioteràpia.

La quimioteràpia té un efecte nociu en el cos. Pot danyar els òrgans principals, provocar una pèrdua de pes ràpida, fer que el pacient senti nàusees fins al punt de vomitar, i reduir l'apetit. Els medicaments que contenen THC redueixen les nàusees i estimulen l'apetit, la qual cosa ajuda al fet que els pacients s'alimentin millor i tornin a pujar de pes.

No obstant això, pel que fa al CBD, les coses són una mica més complicades. Aquest cannabinoide altera la funció dels enzims del fetge que metabolizan una gran quantitat de productes farmacèutics, com els medicaments de la quimioteràpia. Alguns tractaments contra el càncer depenen d'aquests enzims per a mantenir la seva eficàcia, i el CBD podria reduir la seva potència[14]. Però es necessiten més estudis en aquest camp per a tenir una idea més clara.

Estudis en curs sobre la marihuana i el càncer

Les dècades de prohibició no han ajudat al fet que els investigadors entenguin el paper del cànnabis com a tractament terapèutic contra el càncer. No obstant això, estan començant a aparèixer estudis que expliquen com podria funcionar la marihuana contra unes certes formes d'aquesta malaltia. Dóna un cop d'ull a continuació als estudis en curs, i a dos dels tipus de càncer més devastadors.

[*related_*story aneu=660 *lang=3 *type_*class=*NewsClass]

  • Limfoma

El limfoma ataca al sistema limfàtic, una xarxa que s'estén per tot el cos i que ajuda a combatre infeccions i a eliminar toxines. Uns certs limfomes són molt agressius, però els tractaments convencionals funcionen bastant bé.

La recerca en curs està analitzant el paper dels *cannabinoides com una altra possible via de tractament. Un estudi de 2020 realitzat en la Universitat de Tel Aviv, va analitzar els efectes dels *cannabinoides[15] sobre les cèl·lules del limfoma.

Els investigadors van utilitzar extractes de marihuana amb *CBD, *CBG, *THC i *CBC, i van descobrir que produïen uns efectes més pronunciats quan s'utilitzaven de manera sinèrgica. Aquests compostos van aconseguir detenir el cicle de les cèl·lules canceroses i provocar l'autodestrucció cel·lular, un procés que es coneix com a apoptosi. Després d'examinar els resultats, l'equip d'investigadors va concloure que: “Una formulació determinada dels compostos actius sinèrgics del cànnabis i la recerca de les seves maneres d'acció, podrien conduir a noves teràpies basades en la marihuana”.

Linfoma

  • Leucèmia

Una forma de càncer que afecta els glòbuls blancs, la leucèmia es desenvolupa de forma molt ràpida i voraç, i posa en perill el sistema immunològic. Investigadors de la Universitat de Londres van analitzar l'efecte dels *cannabinoides sobre les cèl·lules leucèmiques[16] en una placa de *Petri. I van comprovar que, quan els van utilitzar de manera individual, aquests *cannabinoides van acabar amb les cèl·lules fins a un cert punt.

No obstant això, quan es van usar al costat de la quimioteràpia, van produir uns efectes molt més forts. Aquestes troballes sens dubte justifiquen una recerca més detallada dels efectes dels *cannabinoides sobre la leucèmia. Però, únicament els assajos clínics controlats amb humans revelaran la seva eficàcia contra aquesta malaltia.

Leucemia

Efectes secundaris dels tractaments convencionals *vs tractaments amb marihuana medicinal

Tant els tractaments convencionals com les teràpies amb cànnabis tenen els seus propis efectes secundaris. Sabem que el consum de marihuana juntament amb la quimioteràpia ajuda a reduir les nàusees, però quins efectes secundaris produeix cada teràpia de forma aïllada?

  • Efectes secundaris dels tractaments convencionals

Els tractaments convencionals contra el càncer són immensament devastadors. La majoria produeixen efectes secundaris tan terribles que poden alterar ràpidament i de manera considerable l'aspecte físic i la salut general de la persona malalta.

<*tr *style="*background-color: #*fafafa;">

Infeccions

Efectes secundaris de la quimioteràpia

Pèrdua de cabell

Hematomes i sagnat

Fatiga

Reducció de l'apetit

Anèmia

Efectes secundaris de la radioteràpia

Articulacions i músculs rígids

Problemes sexuals i de fertilitat

Diarrea

Lesions cutànies

Problemes bucals

  • Efectes secundaris de la teràpia amb cànnabis

En comparació, la teràpia amb cànnabis produeix uns efectes secundaris molt menys devastadors. No obstant això, no hi ha suficients recerques que justifiquin l'ús d'aquests compostos com a tractament independent. Així i tot, els estudis primerencs indiquen que podrien augmentar els tractaments actuals, i possiblement reduir al mínim els efectes secundaris d'aquestes opcions. Uns certs *cannabinoides també produeixen efectes secundaris que resulten molestos per a alguns pacients, la qual cosa ha portat a la seva eliminació en diversos assajos clínics.

<*td *style="*background-color: #*f1f1f1; *padding: *14px; color: #000000;">Ansietat i pànic

Efectes secundaris del *THC

Canvis en l'apetit

Sequedat bucal

Pèrdua de pes

Marejos

Efectes secundaris del *CBD

Sequedat bucal

Pressió arterial baixa

Atordiment

Somnolència

La marihuana també conté centenars d'altres molècules en quantitats més petites. Si els investigadors realitzen estudis amb concentracions més altes d'aquests compostos, podrien acabar descobrint els efectes secundaris exclusius d'aquests fitoquímics addicionals.

Què diu la llei sobre el consum de cànnabis contra el càncer? En aquests moments, no està aprovat cap medicament amb cànnabis que tracti el càncer de manera directa. Encara que alguns pacients recorren al mercat negre per a incorporar la marihuana en el seu tractament, milions de persones obtenen cànnabis de manera legal per a reduir els efectes secundaris dels tractaments convencionals.

Els ciutadans dels Estats Units poden adquirir productes de *THC sintètic[17] aprovats per la *FDA per a combatre les nàusees i els vòmits produïts per la quimioteràpia, i per a estimular l'apetit. Els pacients d'uns certs estats en els quals el cànnabis és legal, també poden accedir a una variada gamma de productes amb marihuana, com a extractes i comestibles, en dispensaris autoritzats. En molts estats, els malalts de càncer poden sol·licitar targetes de marihuana medicinal.

Les coses també estan avançant a Europa. Al març de 2021, França va iniciar un assaig amb cànnabis medicinal que ha permès que els malalts de càncer i altres trastorns tinguin accés a la marihuana medicinal[18]. Els metges dels Països Baixos poden recomanar cànnabis medicinal[19] per a la pèrdua d'apetit, nàusees i vòmits associats amb els tractaments contra el càncer.

No obstant això, els malalts de càncer de la major part d'Europa no poden accedir al cànnabis medicinal. A mesura que més assajos amb humans continuïn estudiant l'efectivitat de la marihuana contra el càncer i els seus símptomes, és d'esperar que l'accés legal millori en tot el continent.

Cànnabis i càncer: situació actual

Pel que fa al càncer, encara ens trobem en les primeres fases de la recerca. Encara que nombrosos estudis cel·lulars i algun assaig amb humans mostren un panorama molt positiu, es necessiten moltes més proves. Ara com ara, podem afirmar que la marihuana segurament exercirà un paper molt més important en el tractament futur d'aquesta malaltia. A mesura que els investigadors continuïn descobrint com interactuen exactament els components del cànnabis amb el cos i contra les cèl·lules canceroses, milions de malalts podrien aconseguir accés a l'herba i els seus compostos durant la dècada vinent.

I pel que fa a fumar marihuana? La recerca actual sembla haver canviat totalment l'enfocament d'aquest paradigma. Encara que fumar qualsevol cosa augmenta el risc de patir càncer, la marihuana potser és única en el sentit que algunes de les seves molècules semblen compensar aquest efecte negatiu. Però hem de prendre'ns aquestes dades amb cautela i esperar que es realitzin més recerques abans de treure conclusions fiables d'aquestes troballes.

External Resources:
  1. Cancer https://www.who.int
  2. Cancer - NHS https://www.nhs.uk
  3. Cancer Statistics for the UK https://www.cancerresearchuk.org
  4. DNA Damage/Repair Management in Cancers https://www.ncbi.nlm.nih.gov
  5. What is a gene?: MedlinePlus Genetics https://medlineplus.gov
  6. Understanding Cancer - NIH Curriculum Supplement Series - NCBI Bookshelf https://www.ncbi.nlm.nih.gov
  7. How do cancer cells achieve immortality? https://www.jax.org
  8. An Answer to How Cancer Cells Hide From the Immune System https://journals.lww.com
  9. How can cancer kill you? | Dying with cancer | Cancer Research UK https://www.cancerresearchuk.org
  10. Cannabinoids in cancer treatment: Therapeutic potential and legislation https://www.ncbi.nlm.nih.gov
  11. Future Aspects for Cannabinoids in Breast Cancer Therapy https://www.ncbi.nlm.nih.gov
  12. Marijuana and Cancer https://www.cancer.org
  13. Scoping Review and Meta-Analysis Suggests that Cannabis Use May Reduce Cancer Risk in the United States https://www.liebertpub.com
  14. CBD oil and cancer: 9 things to know | MD Anderson Cancer Center https://www.mdanderson.org
  15. Synergistic cytotoxic activity of cannabinoids from cannabis sativa against cutaneous T-cell lymphoma (CTCL) in-vitro and ex-vivo https://www.ncbi.nlm.nih.gov
  16. Anticancer effects of phytocannabinoids used with chemotherapy in leukaemia cells can be improved by altering the sequence of their administration https://www.spandidos-publications.com
  17. Medical Marijuana (Cannabinoid-Derived Products) for Cancer Patients https://www.accc-cancer.org
  18. Delayed medical cannabis trials begin in France https://www.connexionfrance.com
  19. Medicinal Cannabis on Prescription in The Netherlands: Statistics for 2003–2016 https://www.ncbi.nlm.nih.gov
Avís d'exempció de responsabilitat:
Aquest contingut està destinat únicament a finalitats educatives. La informació oferta procedeix de recerques recopilades per fonts externes.

Tens 18 anys o més?

El contingut de RoyalQueenSeeds.cat és únicament apte per a adults i està reservat per a majors d'edat.

Assegura't de conèixer les lleis del teu país.

En clickar a ENTRAR, confirmes
que tens
18 anys o més.